Harvard Geçmişini Aklamak İçin Küçük Bir Bedel Ödüyor


Harvard Geçmişini Aklamak İçin Küçük Bir Bedel Ödüyor
“İçermeler” (2022), Kiana Rawji, Cecilia Zhou ve Luke Reeve öğrencileri tarafından üniversitenin avlusuna oyulmuş tuğlalardan yapılmış bir yerleştirme. Bir tuğlada, Tamara Lanier’in şu anda okulun Peabody Müzesi’nde tutulan köleleştirilmiş atalarının dagereotipleri için devam eden mücadelesine atıfta bulunarak “Ücretsiz Kira” yazıyor. (tüm resimler Tamara Lanier’e aittir)

RADCLIFFE YARD, MA — “Başlıklı konferansTüm Bu Konularda Gerçeği Söylemek”, 29 Nisan Cuma günü, bir zamanlar Radcliffe College’ın basketbol sahası olan ahşap panelli güzel bir odada sadece 100 kişinin önünde gerçekleşti. Harvard’ın profesörlüğünün ve ötesindeki en yüksek kademelerden konuşmacılar çeken, yıldızlarla dolu bir olaydı. Bunlar arasında eski Şair Laureate Tracy K. Smith, edebiyat eleştirmeni Henry Louis Gates Jr., tarihçi Annette Gordon-Reed ve beğenilen romanın yazarı Honorée Fanonne Jeffers vardı. WEB Du Bois’in Aşk Şarkıları. İbrahim X. Kendi açılış konuşmacısıydı.

Harvard Hukuk Okulu’nda anayasa hukuku profesörü ve Radcliffe İleri Araştırmalar Enstitüsü’nün dekanı Tomiko Brown-Nagin, Harvard Üniversitesi Başkanı Lawrence Bacow’u kısa bir konuşmayla tanıtan işlemlere başladı. Brown-Nagin, “Anlamadığımız şeyi ortadan kaldıramayız” dedi ve “tarihimizi dürüstçe hesaba katmadıkça karşılaştığımız çağdaş adaletsizliği anlayamayız.” Sahneyi Bacow’a verdiğinde, konuşmasına basit bir cümleyle başladı. “Teşekkürler Tomiko,” dedi Bacow, “sadece benim adıma değil, şirket adına.”

Böylece oldukça kendini tebrik eden bir tonla işaretlenmiş bir gün başladı. Ne de olsa Harvard, geçmişinin günahlarının kefareti için 100 milyon dolar harcama sözü vermişti. Konuşmasını bitirirken Bacow, gelecek nesillerin Harvard’ın eylemlerine dönüp bakacağı ve üniversitenin ahlaki bir metanet gösterdiğini düşüneceği umudundan bahsetti.

Harvard’ın rapor konferanstan üç gün önce serbest bırakılan ve bir araya getirilmesi 5 milyon dolara mal olan kölelikle “dolaşmaları” konusunda yedi tavsiyeyle sona erdi. Bu öneriler belirsizdir. Harvard diyor bu tasarım gereğidir. Üniversite ayrıca, kuşkusuz belirsiz olsa da, bu önerilerin yine de önemli olduğunu söylüyor. Şimdiye kadar, medya Harvard’ın düzeltme planına övgüler yağdırdı. Hiç kimse, belirsiz ve tözsel olanın pek uyumlu kategoriler olmadığı fikrine bu kadar değinmemiştir.

Harvard’ın, uygulamak istediğini iddia ettiği bazı tavsiyeleri hayata geçirme konusunda isteksiz olduğuna da henüz işaret edilmedi. Örneğin bu, Harvard’ın üniversitede köleliğin mirasları üzerine düzenlediği ilk konferans değil. Bu tür son konferans 2017’de yapıldı. Bu etkinlikte, Harvard’ın o zamanki başkanı Drew Faust ve yazar Ta-Nehisi Coates de dahil olmak üzere konuşmacılar, fon olarak Renty Taylor’ın imajının oda boyutunda bir projeksiyonu olan bir sahneden dinleyicilere hitap etti. Renty’nin görüntüsü, Harvard’ın Peabody Müzesi’nde düzenlenen ve 1860 yılında Louis Agassiz tarafından Siyahların biyolojik olarak aşağı olduklarını kanıtlama çabalarının bir parçası olarak görevlendirilen bir dizi dagereotipten biridir.

Renty Taylor, hem geçen haftaki konferansta hem de üniversite tarafından yayınlanan raporda bariz bir şekilde yoktu. Aslında fotoğraflar şu anda Renty’nin doğrudan soyundan gelen Tamara Lanier tarafından Harvard Üniversitesi’ne açılan davanın merkezinde yer alıyor. Lanier, yıllardır Renty’nin imajına sahip olmak için Harvard’a karşı bir kavgaya saplanmış durumda. Üniversite, dagerreyotipleri iade etmeyi reddetti. Lanier’e göre, okul başlangıçta da soy iddialarını reddetti.

“Tamara Lanier [claims] Henry Louis Gates Jr., Renty’nin soyundan geldiğini söyledi. dagerreyotipleri üzerinde düzenlenmiş koleksiyon Bu, 2020 yılında üniversite tarafından yayınlandı. “Fakat, daha geniş anlamda, herhangi bir kişi bu fotoğrafların mirasçısı olabilir mi, yoksa onları tarihin arşiv kalıntıları olarak koruma sorumluluğu hepimize mi düşüyor? inceledi, düşündü ve hesaba kattı mı?” Yine de Harvard’ın raporundaki yedi tavsiyeden biri “doğrudan soyundan gelenleri belirlemek, meşgul etmek ve desteklemek”tir.

Kiana Rawji, Cecilia Zhou ve Luke Reeve tarafından yaratılan “Inclusions”tan (2022) bir tuğla

Açık olmak gerekirse, burada Harvard’ın raporunun ve düzeltme planının ritüelleştirilmiş, performatif bir şekilde kınanmasına varmak gibi bir niyetim yok. Orada yeterince var. Düşündüğüm şey -aslında kesinlikle inandığım şey- basitçe şudur: Olduğumuz şeyi değiştirmek için yaptıklarımız biziz. Amerikan yaşamının büyük zorlukları -yoksulluk, çevresel yıkım, cinsiyetçilik, ırkçılık, birkaçını saymak gerekirse, demokratik kurumlarımızın alçaltılması- henüz yüz yüze gelmemiş ve çözümlenmemiş durumda. Bu zorlukların, içinde yaşadığımız güç ilişkileri sistemi altında hiçbir zaman anlamlı bir şekilde ele alınamayacağını anladığımız ana kadar yüzsüz ve çözümsüz kalacaklar. Köleleştirilmiş Amerikalıların kurtuluşunun, köleliğin sona ermesinden çok, genişlemesi ve küreselleşmesinin işareti olmadığını kabul edene kadar, anlamlı bir yapısal değişim olasılığı olamaz. Üniversite, bugüne kadar, bu tarihsel andan doğan sömürücü, zorlayıcı emek rejimlerinden, örneğin aşağıdakilere yaptığı ağır yatırımlarla hâlâ kâr ediyor. Brezilya tarım arazisi ve Güney Amerika kerestesiyerel topluluklar üzerinde yıkıcı etkileri olmuştur.

Ekim 2020’de, üniversitenin 53,2 milyar dolarlık bağışını yöneten Harvard Management Company, bükülmüş şirket içi doğal kaynaklar ekibini ve portföyünü Solum Partners adlı bağımsız bir yatırım yönetimi firmasına dönüştürdü. Harvard Management Company CEO’su olarak görev yaptığı süre boyunca Narv Narvekar, üniversitenin varlıklarını dış yöneticilere dağıtmak için kurum içi ekipleri dağıtmaya çalıştı ve böylece üniversite ile yatırımları arasına başka bir koruyucu katman ekledi. Harvard artık doğal kaynak varlıklarını doğrudan denetlemese de, bunu yapan yönetim firmasına yoğun bir şekilde yatırım yapmaya devam ediyor.

Harvard, elbette, kazananın her şeyi aldığı bir dünyada kazanan olmanın çok daha kolay olduğunu biliyor. Ve böylece, güçlü kurumlar gelişmeye yönelik isteksiz, yetersiz ve içi boş taksitler sunarken, milyonlarca insan çalışmaya ve acı çekmeye devam ediyor.

Raporun tavsiyelerini okuyunca, bu 100 milyon dolarlık taahhüdün büyük bölümünün “kalıcı ve heybetli bir fiziksel anıt” inşa etmek, Tarihsel Olarak Siyahi Kolejler ve Üniversiteler (HBCU’lar) ile değişim programlarını finanse etmek ve sözde bir “Miras” bahşetmek için harcanacağı görülüyor. “Üniversitenin onarım çabalarını destekleyecek” Kölelik Fonu”. Bu aslında işyerindeki eşitsizliğin temel yapılarını ele almıyor. Üniversite bu parayı harcamayı bitirdiğinde, küresel düzeyde sömürücü uygulamalarda ve endüstrilerde devam eden hissesi ile hepsini faizle geri almış olacak. Harvard’a göre 100 milyon dolar, tamamen aklanmış bir imaj için gerçekten pazarlıklı bir fiyat.

Sonuç olarak, Harvard’ın raporunun yanıtlamayı amaçladığı soru -okulun kölelik ve köle ticaretine karışması sorusu- eğer sadece haksız yere bağış yapan üyelerin adlarını ön plana çıkaran bir cevaba götürüyorsa, samimiyetsiz, hatta aldatıcı geliyor. ya da köleleştirilmiş kadın ve erkeklere sahip olan ya da köleleştirilmiş insanlar tarafından üretilen mallarda finansal çıkarları olan kişilerdi. Soru, esaslı bir değişime değil, nihayetinde hiçbir şey yapmayan, ılık, sembolik önlemlere – binaları yeniden adlandırma, heykeller inşa etme, bağışlanan sandalyeleri emekliye ayırma – yönlendirdiğinde özellikle samimiyetsiz ve aldatıcı geliyor: sanki tarih kurumlar tarafından değil, bireyler tarafından yapılmış gibi. ve devletler.

Üniversitenin bu tür çekingenliklerle uğraşırken karşılaştığı gerçek risk, üstesinden gelmek istediğini iddia ettiği tarihlere daha fazla ve daha derinden kök salmaktan başka bir şey değildir. Üniversitenin, suç ortaklığında, yararlanıcı ve vurguncu rolünde aklandığı, tüm bu süre boyunca fayda sağlamaya ve kar etmeye devam ettiği, ancak şimdi kendini daha iyi ve daha haklı hissettiği fikrini meşrulaştırma riski vardır.

Birkaç yıl önce, geçen haftaki konferansın konuşmacıları arasında yer alan Brown Üniversitesi eski Rektörü Ruth J. Simmons bir mektup yazdı. kişisel yansıma Brown’ın kölelik mirasına ilişkin kendi raporu hakkında. Simmons, “Bu, misyonlarına, yapılarına ve adaletlerine karşı artan bir kamuoyu güvensizliğiyle karşı karşıya kalan Amerikan üniversiteleri için kolay bir zaman değil” diye yazıyor. arasında derin bir körfez oluşmuştur. [universities’] açıklanmış değerler ve hedefler ve bunların kamuoyu tarafından algılanması. Buradaki işlemsel kelime, elbette, “ifade edildi”. Bildirilen bir değer ile tutulan bir değer arasında uzun bir mesafe vardır. Üniversiteler, beyan ettikleri değerler ile kamuoyunun bu değerlere ilişkin algısı arasındaki derin uçurumu değil, sahip olduklarını iddia ettikleri değerler ile pratikte sahip oldukları değerler arasındaki derin uçurumu incelemelidir.

Örnek vermek gerekirse: 2014 ve 2018 yılları arasında Harvard Üniversitesi, Kaliforniya’nın kuraklık çeken bölgelerinde üzüm bağları satın almak için 100 milyon dolardan fazla para harcadı. 2018 yılı sonuna kadar, Wall Street Dergisi Harvard’ın üzüm bağlarının 305 milyon dolar değerinde olduğu bildirildi. Ancak bu kâr – Harvard’ın köleliğe dahil olduğu için kefaret için harcamayı taahhüt ettiği miktarın iki katından fazla – büyük ölçüde tesadüfi. Harvard üzüm yetiştirmekle pek ilgilenmiyor. Öte yandan Harvard, yükselen küresel sıcaklıkların ortasında kuraklık çeken bölgelerde su haklarını istiflemekle çok ilgileniyor. 2016 yılında, beşinci nesil Kaliforniyalı çiftçi Cindy Steinbeck şunları yazdı: bir mektup Harvard Management Corporation’ın CEO’suna. Mektup burada ayrıntılı olarak alıntılanmıştır: “Ailem elli yıldır bu bölgede üzüm yetiştiriyor ve niyetiniz sadece üzüm yetiştirmek ve satmaksa böyle bir yatırım mantıklı değil. Bununla birlikte, yatırım çiftçilik için değil de su komisyonculuğu için olsaydı çok mantıklı olurdu.”

“Yerel algı,” diye devam ediyor Steinbeck, “doğru ya da yanlış, Harvard’ın aşağıdakileri yaptığı yönünde: çok sayıda göz ardı edilmiş varlık katmanını kullanarak satın almalar yapmak, öyle ki sıradan bir kişinin satın alımı Harvard’a kadar takip etmesinin zor olacağı; Harvard’ın mülklerinin nihai olarak hükümet hibelerinden ve vergi mükellefi fonlarından faydalanmasını sağlayacak yerel bir su bölgesinin oluşturulmasını teşvik etmek için ajanları kullanmak; belirli mülk sahiplerini piyasa fiyatlarının kat kat üzerinde tekliflerle satmaya ikna etmek ve bu yöntemi kullanarak kamu su altyapısı içeren mülkleri satın almak; ve genellikle bu yatırımların en hayati kaynakları nasıl etkileyebileceği konusunda yerel halkla birlikte olmamak – hepsi yatırım getirisi adına.”

Gerçekten de Harvard Üniversitesi’nin açıkladığı değerler ile halkın bunlara ilişkin algısı arasında derin bir uçurum var gibi görünüyor. Kaliforniyalı çiftçilere ya da Avustralya Aborjin halklarına Harvard’ın mezarlıklarını tahrip ettiği bildirildi 2015’te bir pamuk ekimi inşa etmek için — Harvard Üniversitesi açgözlülük ve sömürüden başka hiçbir şeyde mükemmelliği temsil etmiyor.

Harvard’ın raporu, üniversitenin tarihini, milyonlarca insanın sömürülmesine, çevresel yıkıma, yeni bir ekonomik düzene yol açan yapıların kurucu üyesi olarak – kısacası, dünyanın kurucu üyesi olarak – ele alma yönünde bir yol kat etti. bugün yaşadığımız. Ancak hiçbir anıt, vaat veya değişim programı tek başına bir zerre fark yaratmayacaktır. Harvard, dünyanın en zengin üniversitesi olmak için yaptığı vahşeti asla gideremez. Geçmişe baktıktan sonra, Harvard’ın şimdi yapabileceği tek şey, bugüne dönmek, eylemlerinin envanterini yapmak ve buna göre hareket etmektir. Üniversitenin geçmişteki sömürü ve vurgunculuğun kefaretini ödemek için yapabileceği ilk ve en iyi şey, basitçe bugünkü sömürü ve vurgunculuğundan vazgeçmektir. Bunu engellemek, kendini beğenmiş bir gösteriden biraz daha fazlası.

Franco Paz, Harvard Üniversitesi Tarih bölümünde doktora adayıdır. Harvard & the Legacy of Slavery komitesinde araştırmacı olarak çalıştı.


Kaynak : https://hyperallergic.com/731707/harvard-is-paying-a-small-price-for-laundering-its-past/

Yorum yapın